.

Орден Святой Екатерины

Петр I в 1714 году учреждает первую в России специальную награду для женщин - орден Святой Екатерины. Его статут был напечатан в Петербурге в 1713 году. Появление этого ордена связано с неудачным для русской армии Прутским походом в 1711 году. В ходе военных действий турки окружили русских на берегу реки Прут. Во главе армии был сам царь Петр, его сопровождала царица Екатерина. Стойкость и мужество русских солдат вынудили турецкого визиря пойти на переговоры.


Дипломатическое искусство и, как гласит предание, драгоценности Екатерины обеспечили почетную капитуляцию русской армии. Именно поэтому орден Святой Екатерины имел и второе название - орден Свобождения (Освобождения). Он состоял из двух степеней, в соответствии с которыми награжденные делились на «дам большого креста» и «кавалерственных дам» или «дам меньшего креста». Деление ордена на степени было предусмотрено в статуте, однако на протяжении XVIII века практически не осуществлялось. Соответственно степеням знаки ордена различались размером и богатством отделки драгоценными камнями. С 1855 года было определено украшать орден первой ст. бриллиантами, а второй - алмазами. Внешний вид знаков, кроме размера, не отличался по степеням. 

Знаки ордена Святой Великомученицы Екатерины

Ордена представлял собой овальный медальон, на одной стороне которого была изображена сидящая святая Екатерина, держащая руками большой белый крест с расширяющимися концами (тип Мальтийского креста), а на его центр наложен маленький бриллиантовый крест. Между лучами креста расположены буквы DSFR - Domine, salvum fac regem (Господи, спаси царя). На оборотной стороне  — скала, на вершине которой находится гнездо с птенцами, а у ее основания пара орлов уничтожает змей. Над этим изображением на белой ленте надпись: «Аеquant munia comparis» (Трудами сравнивается с супругом). Интересно отметить, что оборотная сторона не описана ни в статуте 1713 года, ни в «Установлении для Российских орденов» 1797 года. Овальный медальон дополнен с четырех сторон украшениями, изображающими как бы лучи креста. Знак первой степени носили на ленте через правое плечо, знак второй степени - на левой стороне груди. Оба прикрепляют к красному банту с надписью девиза ордена «За любовь и отечество». В статуте 1713 года цвет ленты назван белым. Однако на портретах XVIII века и в «Установлении» 1797 года - лента красная с серебряной прерывистой каймой. «Кавалерственные дамы большого креста», которых могло быть не более 12, вместе со знаком носили и звезду ордена. В центре серебряной восьмиконечной звезды изображен серебряный крест, воздвигнутый на золотом колесе - орудии мученичества святой Екатерины. Вокруг написан орденский девиз. Кавалерственных дам, имевших знак ордена второй ст., могло быть не более 94. Дамам полагалось особое орденское платье. Праздник ордена отмечался 24 ноября. Орденской церковью считалась церковь при Екатерининском училище в Петербурге.