Орден Святого Александра Невского

Считается, что Петр 1, в ходе подготовки к походу в Персию, предполагал учредить специальный орден за военные заслуги, который должен был называться в честь русского национального святого князя Александра Невского. Его имя освящало борьбу со шведами на берегах Невы, основание новой столицы России.

В 1710 году на левом берегу реки Невы был основан Александро - Невский монастырь, куда в 1724 году были торжественно перенесены мощи святого князя, до этого находившиеся во Владимире. В середине 18 века для их хранения была сделана на Петербургском монетном дворе серебряная гробница, в настоящее время находящаяся в Эрмитаже.

Однако орден святого Александра Невского был учрежден лишь после смерти императора Петра I в 1725 году его преемницей императрицей Екатериной I, а статут появился еще позднее, лишь в 1797 году. Уже первые кавалеры, которые не имели ничего общего с воинскими доблестями, определили характер ордена как еще одной почетной, но общей для военных и гражданских чинов награды.

Знак ордена представлял собой красный равноконечный крест с расширяющимися концами, между которыми были помещены золотые двуглавые орлы. В центральном медальоне на лицевой стороне находилось изображение святого князя Александра Невского на белом коне, а на оборотной стороне - латинские буквы SA (Святой Александр). Знак носили на красной ленте через левое плечо. На левой стороне груди носили серебряную восьмиконечную звезду с такой же монограммой в центре, вокруг которого был написан орденский девиз «За труды и Отечество». Этот орден, так же как и Андреевский, имел только одну степень. В XVIII веке крест знака ордена изготавливали из красного стекла. С 1816 года его заменила красная эмаль. Для кавалеров ордена существовал и орденский костюм, отличавшийся от костюма Андреевских кавалеров красным цветом епанчи и соответствующей орденской звездой на ней. Следует отметить, что награжденные обоими орденами надевали через плечо только ленту старшего, т. е. ордена Святого Андрея Первозванного, но обе звезды - одну под другой. При этом иногда знак ордена Святого Александра Невского носили на более узкой ленте на шее. Орденский праздник отмечали 8 ноября, а орденским был собор в Троицком Александро-Невском монастыре в Петербурге.