Происхождение ордена Святой Великомученицы Екатерины

До 1917 г. орден Св. Великомученицы Екатерины был единственным женским орденом в России и единственным полностью подходившим под понятие западноевропейского ордена 14 - 18 вв. Происходило скорее не награждение, а прием в ограниченный круг лиц, близких государю или его супруге, с выдачей орденских знаков.

ПЕРВЫЕ ЖЕНСКИЕ ОРДЕНА В ЕВРОПЕ

В Европе «кавалерственные» дамы появились в Средние века. Не только некоторые духовно-рыцарские ордена, но и светские или придворные ордена - аристократические корпорации - допускали в свои ряды женщин наравне с мужчинами (например, орден Св. Антония из графства Геннегау, орден Горностая из герцогства Бретань, орден Лебедя из маркграфства Бран-денбург). На раннем этапе были женщины и среди членов ордена Подвязки.

ПРОТОТИПЫ ОРДЕНА СВ. ВЕЛИКОМУЧЕНИЦЫ ЕКАТЕРИНЫ

Образцами для российского ордена Св. Екатерины («Свобождения») послужили австрийский орден Рабынь Добродетели (1662 г.) и учрежденный императрицей Элеонорой Гонзага орден Звездного Креста (1668 г.). Кавалерственными дамами этих орденов становились все принцессы Королевского Дома, выбор остальных предоставлялся на усмотрение императрицы.

ЕКАТЕРИНА 1 - СУПРУГА ПЕТРА ВЕЛИКОГО

Учреждение ордена явилось одним из важных деяний Петра I, предпринятым для укрепления репутации и престижа своей супруги. В окружении царя с 1703 или 1704 года появляется молодая девушка Марта, дочь лифляндского обывателя Самуила Скавронского, находившаяся в услужении у мариенбургского пастора Глюка и попавшая вместе с ним в плен к русским войскам при взятии города в 1702 году. После принятия православия в 1708 году она стала называться Екатериной и получила отчество Алексеевна по своему восприемнику при крещении, царевичу Алексею Петровичу. Восприемницей же при крещении была царевна Екатерина Алексеевна - дочь Алексея Михайловича и Марии Милославской. В 1708 году у Екатерины и Петра I родилась дочь Анна, в 1709-м - Елизавета. В марте 1711 года Петр дал обещание жениться на Екатерине в случае удачного завершения Прутского похода против Турции. Об этом свидетельствует письмо А. Д. Меньшикову: «Благодарствую вашей милости за поздравление о моем пароле, еже я учинить принужден для безвестного сего пути, дабы ежели сироты останутся (дочери Анна и Елизавета), лучше бы могли свое житие иметь, а ежели благой бог сие дело окончает, то совершим в Питербурхе». Тяжелые события, пережитые Петром и Екатериной во время Прутского похода, окончательно укрепили их отношения. 19 февраля 1712 года был сдержан «пароль», данный Петром в 1711 году, - брак царя с Екатериной был заключен.

ВЫБОР СВЯТОЙ ПОКРОВИТЕЛЬНИЦЫ ОРДЕНА

Имя Екатерина вошло в обиход в России с середины XVII века. Отец Петра царь Алексей Михайлович в 1660 году основал недалеко от Подольска Екатерининскую пустынь - обитель с чудотворной иконой св. Екатерины - на месте чудесного явления ему во сне св. Екатерины Александрийской, которая возвестила о рождении у него дочери, что вскоре и произошло. По легенде, видение случилось во время охоты Алексея Михайловича в этих местах в 1658 году. Имя святой дал новорожденной царь, вернувшись в Москву. Именно она и была восприемницей при крещении будущей императрицы Екатерины I. Показателен выбор Петром I имени для супруги, вместе с выбором святой покровительницы учрежденного им ордена: имя Екатерина переводится с греческого языка как «всегда чистая». Этому соответствовала и орденская лента белого цвета, обозначенная в статуте ордена 1714 года, однако уже на портрете Екатерины Алексеевны 1717 года видно, что орденская лента - красная с серебряной каймой. Именно такая лента была утверждена в павловском Статуте 1797 года.

По аналогии с Петербургом, название которого таит в себе возможность двойного прочтения имени Петра - апостола или императора, Петр называет основанный на Урале в 1723 году город Екатеринбургом. По сути, произошла сакрализация имени, было упрочено перенесение достоинств святой на реальную Екатерину. Недаром императрица Елизавета Петровна, всячески подчеркивая продолжение политики, духовных и культурных традиций отца, при крещении в православие дает имена своих родителей наследнику престола Шлезвиг - Гольштинскому принцу Карлу Петру Ульриху и его супруге Ангальт-Цербстской принцессе Софье Фредерике Августе, будущей императрице Екатерине II. В 1713 году был спущен на воду 60-пушечный корабль «Святая Екатерина», в 1721-м - 74-пушеч-ный корабль с тем же названием, о котором голландский посланник де Вильде сообщал, что корабль назван «по имени... царицы». В своей речи на празднике св. Великомученицы Екатерины Александрийской 24 ноября 1718 года обер-иеромонах флота Гавриил Бужинский ясно выразил насаждаемый императором мифологический образ супруги - «... аще желаете зрети образ Ее, се вам истинное изображение и живый образ всех Ее добродетелей... Екатерина Алексеевна».

СВЯТАЯ ВЕЛИКОМУЧЕНИЦА ЕКАТЕРИНА АЛЕКСАНДРИЙСКАЯ

В христианстве Великомученица Екатерина Александрийская -одна из наиболее почитаемых святых. Согласно преданию, святая Екатерина жила в III веке в Александрии и происходила из знатного княжеского рода. Известная своей ученостью, она выступала с осуждением гонений на христиан при императоре Диоклетиане. Отказавшись отречься от христианства, в 307 году по приказу императора Максимина была подвергнута колесованию и обезглавлена мечом. По легенде, ангел перенес тело Екатерины на гору Синай, где она и была захоронена. На месте погребения в 527 году византийским императором Юстинианом был построен Синайский монастырь св. Екатерины. В VIII веке египетские христиане устроили при Синайском монастыре странноприимный дом или братство св. Екатерины для приема и покровительства паломникам, прибывавшим на поклон мощам святой, хранившимся в Преображенском соборе монастыря.

С началом крестовых походов братство превратилось в духовно-рыцарский орден, в обязанности которого входило «Стеречь тело св. Екатерины, и чинить тако, чтобы дороги путешественников были надежны»; первоначально знаком ордена было «колесо красное с шестью спицами, которое переложено было крестом иерусалимским с четырмя иными крестами поменшими по четырем углам». Рыцари ордена носили на левой стороне белых плащей изображение половины колеса и меч красного цвета - «яко истинной крови сиречь инструменты муки сей святой».

Источник: С.С. Левин журнал «Ордена Императорской России» №№ 1-22.