.

Предистория учреждения ордена Святого Великомученника и Победоносца Георгия

Ордена, учрежденные Петром I, являлись высшими орденами Российской империи, рассчитанными на узкий круг государственных чиновников и военачальников. Для массовых награждений применялись различные медали, выбиваемые к определенному событию. До Екатерины II новые ордена не учреждались. А многочисленное служилое дворянство - опора трона, составляющее основной костяк офицерского корпуса и служившее во всех государственных учреждениях, нуждалось в появлении таких знаков отличия. Учитывая опыт установления французского ордена Св. Людовика, а также пример Австрии, где в 1757 г. появляется военный орден Марии - Терезии двух, затем трех степеней (условием для получения ордена, кроме дворянского происхождения, были многолетняя служба, личные подвиги в бою, полученные раны и т. п.), Екатерина II еще в 1763 г. задумала учредить аналогичный орден. По желанию императрицы президент Военной коллегии граф 3. Г. Чернышёв подготовил проект военного Екатерининского ордена (так он должен был называться), исправленный в 1765 г. Он предполагал награждение главным образом за выслугу лет в офицерских чинах, но не получил одобрения. Начавшаяся война с Турцией ускорила учреждение ордена.

26 ноября 1769 г. Екатерина II возложила на себя знаки ордена, став первым его кавалером и гроссмейстером.

Подобно австрийскому военному ордену Марии –Терезии, орденская лента которого состояла из гербовых цветов австрийского эрцгерцогства (красная с белой полосой посередине), ордену Св. Георгия была дана лента цветов российского государственного герба (черный орел на золотом фоне) - три черные и две желтые (оранжевые) полосы. Чрезвычайно важной для учрежденного ордена являлась форма звезды - четырехугольная, ромбовидная, необычная для всех тогдашних европейских и русских орденов. Связано это, на наш взгляд, с житийной легендой о победе Св. Георгия над драконом «крестом и словом Божьим». Такую же, четырехугольную форму имела Палица - награда для архиереев, архимандритов, игуменов и протоиереев, как знамение меча духовного, т. е. Слова Божьего, которым всегда должен быть вооружен пастырь. Четырехугольный плат квадратной формы с изображением креста и библейскими сюжетами носился при бедре с правой стороной.

Ромбовидная форма палицы - символ Четвероевангелия, но с большим внешним уподоблением острому мечу. Этим оружием священник и епископ должны вооружаться против нечестия, ереси и вообще против всего греховного и порочного. При надевании палицы, как и набедренника, читаются стихи псалма: «Препояшь Себя по бедру мечом Твоим, Сильный, славою Твоею и красотою Твоею. Ив сем украшении Твоем поспеши, воссядь на колесницу ради истины и кротости и правды, и десница Твоя покажет Тебе дивные дела» (псалом 44, стихи 4-5). Именно этот псалом читался при посвящении в рыцари в средневековой Европе. Учреждение ордена, носившего имя «небесного покровителя рыцарства», свидетельствовало о признании офицерского корпуса прямым и непосредственным продолжателем рыцарства.

Естественно, что патроном ордена, давшим ему название, стал популярнейший в России и Европе Святой Георгий Победоносец. В христианстве святой Георгий-один из наиболее почитаемых святых. Житие святого Георгия появляется примерно в 4 - 5 вв. В многочисленных вариантах жития святого (исследователями насчитано более 200 рукописных сказаний о Георгии) говорится о нем как о современнике римского императора Диоклетиана (284-305), уроженце

Малой Азии (Каппадокии) или сопредельных ливанско-палестинских земель. Во время гонений на христиан его пытались принудить истязаниями к отречению от веры, и после пыток он был обезглавлен. Наибольшее распространение получила легенда его драконоборчества, которая появляется несколько позже сведений о его мученической смерти. Черты блестящего аристократа - в житии он достигает высокого звания «Комита» (от лат. спутник, так назывались у римлян официальные лица в свите императора) - сделали Георгия образцом сословной чести. В Византии - для военной знати, в славянских землях - для князей, в Западной Европе -для рыцарей.

Возле языческого города в Ливане было болото, в котором поселился 1 дракон. Ему жители города платили дань, отдавая на съедение юношей и, девушек. Очередь дошла до правителя города, вынужденного послать свою дочь на съедение дракону. Когда она в слезах ожидала своей 1 гибели, Георгий проезжал мимо, направляясь к воде, чтобы напоить коня. Узнав у девушки, что должно произойти, он ожидает дракона. Затем происходит поединок, причем, согласно большинству редакций 4 жития святого, он укрощает дракона молитвой и крестным знамением. Перед боем Георгий просит помощи у Бога, на что голос с неба отвечает: «Дерзай, не бойся: Я с тобой». Обессилевший дракон падает к ногам святого, а дочь правителя ведет его на поводке в город. Увидев это зрелище, все горожане во главе с правителем выслушивают проповедь святого Георгия и принимают крещение, а Георгий сражает змея мечом и возвращает дочь отцу. Крестоносцы, побывавшие в местах легендарной родины Георгия, разносили его славу на Западе, рассказывая о том, что во время штурма Иерусалима в 1099 г. святой участвовал в сражении, явившись как рыцарь с красным крестом на белом плаще. Интересно, что в Архангелогородском летописце (XIV в.), изданном в 1819 г., говорится о новгородских повольниках, осажденных чудью и спасенных заступничеством святого Георгия, явившегося на кровле часовни в образе воина на белом коне. Ричард Львиное Сердце принес культ святого в Англию. В 1222 г. Оксфордский собор назвал св. Георгия покровителем Англии. Популярности культа св. Георгия способствовал свод из 180 житий «Золотая легенда» середины XIII в. доминиканского монаха Иакова Ворагинского (ум. 1298), предназначенный для внелитургического чтения.

Тема победителя дракона как воплощения дьявола, зла, язычества находит многочисленные примеры в искусстве средневековой Европы: скульптура Георга фон Клаузенберга (Коложвари) «Битва с драконом» в Праге (1373 г.), скульптура «Святой Георгий» Бернта Нотке в церкви Св. Николая в Стокгольме (1489), а также картины Карпаччо, Кранаха, Дюрера, Рафаэля, Уччелло, Шонгауэра, Пиза-нелло, Донателло, Коломба и др. Во всех этих произведениях борьба с драконом носит чисто рыцарский характер. Художники выбрали наиболее сильный и эффектный момент легенды - победу над чудовищем. Знали они, что Георгий заклинал змея, ограждаясь крестом, или не знали, одно несомненно - живописцам хорошо было известно, что св. Георгий убил дракона.

Житие святого Георгия проникло в Киевскую Русь вместе с принятием христианства. Первая русская редакция жития и легенды о змеебор-честве Георгия появились в XI в. То, что князь Владимир дал своему сыну Ярославу имя Георгий, свидетельствует о популярности святого. Ярослав Мудрый своим святым покровителем гордился и всячески его почитал, верил в его заступничество. Он поместил его изображение на своих монетах (т. н. сребреник Ярослава), на своей печати. В 1036 г. Ярослав основал Георгиевский (Юрьевский) монастырь около Новгорода, а в том же году, после победы над печенегами основал Юрьев монастырь в Киеве, который освятил митрополит Иларион 26 ноября 1051 г., заповедав «совершать в честь своего ангела празднество 26 ноября». Так в Русской православной церкви стали праздноваться два дня в честь святого Георгия: 23 апреля (как в Европе) и 26 ноября. Причем 26 ноября праздновалось именно как день чуда святого, связанный с победой над драконом, т. е. как Победоносца. В 1-й редакции жития святого говорилось, что «чудо» было прежде мучения, и лишь во второй редакции (XII в.) появилась эта дата - 26 ноября. Светские мотивы, наподобие куртуазно-рыцарских, проникают и в русские церковные книги. Так, в 3-й редакции чуда св. Георгия (XIV в.) написано: «...Георгий стал расспрашивать девицу тихим и кратким голосом, а не так, как некие из воинов. Эти воины, - считает нужным заметить автор, - когда встретят девицу, то кричат, лают, вопиют и бессудные глаголы вещают».

Конечно, монголо-татарское иго оказало свое влияние на трактовку образа Георгия Победоносца. В народнопоэтическом творчестве он выступает уже как защитник русской земли от нашествия иноверцев и т. п. Вот как эта роль Георгия отразилась в представлении одного иконописца: «Ты же еси Георгие Победоносце... являешися нам героем полубогом, начинателем, возделывателем и производителем всея русской земли и ее физической культуры, земского устроении всего русского царства, и населения его... поспешник и вся податель всем живущим и чем занимающимся в Москве и везде всея России».